I’ve Been Published!

A few weeks ago Erin from Blogexpats asked me to write out an interview in either German or English for their special online edition of how expats live overseas. Since I couldn’t decide which language to choose, I simply answered the questions in both German and English.

Sometimes you cannot express some ideas and opinions as well as you could in your native language. But describing life in New York has proven to be difficult in German because my life style has become so more American than European. Therefore, it just had to be two different views!

Please see the bilingual version below

or go to www.blogexpats.com .

Hi, I am Laura from Germany, and I now live in the Big Apple. I moved to Brooklyn but work in the Empire State Building in the middle of Manhattan. So much to leaving a small German village for the American Dream!

1. Why did you move abroad?
I wanted to take a time out from school, as I had finished my Bachelor’s but was almost certain I wanted to get it on with my Master’s. New York seemed like the right place to go to get my head straight after the stressful student years, to experience an adventure, and to distract my mind from the rigid system in Germany. I had planned on being away for six months to a year – max. That did not work out as planned…

2. How do you make a living?
I’ve had three jobs in New York so far. Right now I work for an Austrian company in Midtown: In the Empire State Building. Yeah – it IS actually pretty awesome to be greeted by guards every day but in the end, a job is just a job, no matter where you work. Before this, I was employed by a non-for-profit organization on the other side of Midtown. I was working there for an hourly pay and I had never been as poor as during that one year I was employed with them. My very first job was a two month stint as a waitress in the Lower East Side. After figuring that this was indeed not what I had come to New York for, I decided to look for more serious employment (which I eventually found).

3. How often do you communicate with home and how?
My communication with my parents and also friends went down after a year of being here. I talk to my parents maybe once a month over Skype, if even. My friends re-connect via social networking sites, e-mails, or when they read my blog. It may sound sad, but you actually get used to it once you immerse in your busy life in the City.

4. What’s your favorite thing about being an expat in New York City?
The City. The opportunities you have here, and which you would have nowhere else. Being able to walk down the street in PJ’s and not being looked at like a freak. Dressing up after work just to hit up happy hour in the City. Brunch on the weekends. The free things you can do every single day, no matter what the weather is.

5. What’s the worst thing about being an expat in New York City?
Healthcare, quality of life in the sense of healthy food at a reasonable price, and not knowing if your milk and eggs truly don’t come from cows that had hormones injected. The competition between everything and everyone.

6. What do you miss most?
My friends and the experiences we shared. The food and the fresh air. A pretty normal life in suburban Germany with my own car and places to be at (relatives, friends and so on).

7. What did you do to meet people and integrate in your new home?
I met my first good friend because she was my roommate. Other people I met at work or at random concerts in Central Park. New York is pretty straightforward about who she wants you to meet and who not, so I am not too worried about how my social life develops.

8. What custom/ habits do you find most strange about your adopted culture?
I found it hard to adapt to the level of rudeness New Yorkers show towards you in the city. It draws apart at times. And I have a problem with the racism that still separates blacks and whites and will probably not be resolved in the near future. I am also repulsed at times at the social gap in between city parts and how uncaring people trample upon each other.

9. What is a myth about your adopted country?
That everything in New York is glamorous, exciting, the core of the world, and therefore will bring happiness.

10. Is the cost of living higher or lower than the last country you lived in and how has that made a difference in your life?
It depends. Apartments and housing are definitely higher in New York (they are cheaper in other parts in the US). Costs for healthy food are higher here. It makes me want to re-evaluate if it is even worth buying the good cheese/groceries/veggies or to just go with the second-best option (buying produce of unknown origin). Half of my paycheck goes to my apartment in a good area in Brooklyn. Then I spend about three times as much on groceries I could buy at an inexpensive price in Germany. I have changed my eating habits in the way that I only buy the things I really need and not because of luxury.

11. What advice would you give other expats?
To explore New York to the fullest and not get blinded by its so-called glamorous sides, events, and anything that attracted them because of a famous TV show.

Most Europeans who come here do so through their own protected agency or university. They are put in nice housing in safe areas and don’t have to worry about walking past people in the ghetto or getting to know folks from cultures they never expected to meet. Manhattan is not all New York has to offer. I highly advise newcomers to seek out all parts of this city (yes, Brooklyn, Queens, the Bronx …) and to see how the socially disadvantaged live to get a better picture of how the gap between rich and poor developed in this country. And to see how beautiful New York can be even aside from its treacherous glamour!

I also advise to not compare this city to Europe or their home country. You cannot compare a dime to a penny!

12. When and why did you start your blog?
My original intent was to keep in touch with family and friends from overseas (Germany). I was honestly sick and tired of writing one e-mail after another and always discussing the same events, topics, or occurrences. It didn’t really work out, as now everyone BUT my friends reads my blog, and most of these people I have never met in my life. I started the blog last May, so a good year after I had been in New York already. However, I also wanted to use it as a credential in case I was seeking writing gigs (which it did help me in getting my first journalism job).

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Hallo, ich bin Laura aus dem Südwesten Deutschlands. Vor 2 Jahren habe ich mir einen lang-gehegten Traum erfüllt: Ich bin spontan nach New York gezogen und habe jeden Tag soweit genossen!

1. Warum bist du ins Ausland umgezogen?
Eigentlich wollte ich einen „kurze“ Studienauszeit von einem halben Jahr bis maximum einem Jahr machen. Aus dieser Auszeit wurde dann schnell etwas mehr und nun bin ich schon 2 Jahre hier im Big Apple. Es ist eine Frage der Zeit wann ich mein Masterstudium in Psychologie in Europa wiederaufnehme.

2. Woher beziehst du dein Einkommen?
Ich habe drei verschiedene Jobs in New York gehabt. Zuerst musste ich mich 2 Monate als Kellnerin in der Lower East Side durchschlagen – kein Studenlohn und nur Trinkgeld, das wurde mir einfach zu unsicher nach 2 Monaten. Dann arbeitete ich für einen Hungerlohn ein ganzes Jahr lang bei einer Wohltätigkeitsorganisation in Midtown. Die Erfarhrung dort war sehr lehrreich aber chronisch unterbezahlt. Zuletzt habe ich ein Jobangebot bei einer österreichischen Firma angenommen: gutes Gehalt und tolle Aussicht. Sie ist nämlich im, tada, Empire State Building! Und somit bin ich dem amerikanischen Traum schon ein gutes Stück nähergerrückt.

3. Wie oft kommunizierst du mit deiner Familie und mit deinen Freunden, die noch in Deutschland wohnen? Und wie (Skype, Facebook, usw… )?

Nach einem Jahr nahm die Kommunikation sehr ab – von beiden Seiten, wie ich zugeben muss. Momentan telefoniere ich vielleicht einmal im Monat mit den Eltern, wenn überhaupt. Die Freunde halte ich durch Facebook, E-mails, und meinen Blog auf dem Laufenden.

4. Was liebst du am meisten an New York?

Die Unaghängigkeit, mit der ich mir hier ein neues Leben erschaffen konnte ohne an alte Werte oder Vorstellungen gebunden zu sein. Das Abenteuer, mit dem ich die Straßen gemeistert habe. Die Neugier auf den Rest der Welt, den diese Stadt und sämtliche Bekanntschaften in mir geweckt haben.

5. Was ärgert dich am meisten an New York?
Die Arroganz mancher Leute, die sich für was Besseres halten aufgrund ihres Einkommens, ihrer Hautfarbe, oder ihrer Herkunft. Die Scheinheiligkeit, die dies mit sich bringt. Die traurige Erkenntnis, dass Rassentrennung und Diskrimierung immer noch ein großes, unterschwelliges Thema hier sind.

6. Was fehlt dir am meisten?

Die gute Lebensqualität, für die man hier ein halbes Vermögen ausgeben muss um nur ansatzweise an den europäischen Standard heranzukommen. Krankenkasse, gutes (biologisches) Essen – das alles ist in Deutschland wesentlich geschickter gehandhabt und kostet nur einen Bruchteil von dem was man hier hinblättern muss.

7. Was hast du getan, um neue Leute zu treffen und dich in dein neues Zuhause zu integrieren?
Ich habe mir eine WG gesucht, in der ich meine erste gute Freundin getroffen habe. Dann natürlich durch die Arbeit. Durch einen anderen deutschen Bekannten. Durch spontane Bekanntschaften bei Konzerten im Central Park. New York hat ihre ganz eigene Art dir verständlich zu machen, dass alle neuen Freundschaften entstehen, wie und wann SIE es möchte. Daher fühle ich mich gut aufgehoben.

8. Welche Gewohnheit findest du am seltsamsten in deiner Wahlheimat?
Die Unhöflichkeit, mit der man einfach so aus der U-Bahn geschubst wird und dann die unerwartete Freundlichkeit, die einem auf einmal auf der Straße von einem Fremden entgegengebracht wird. New York ist immer eine Überraschung wert!

9. Was ist ein Mythos über deine Wahlheimat?

Das alles an New York pompös ist mit einer tollen Portion Glamour. Nein, nein, und nochmals nein!

10. Welchen Rat würdest du anderen Expats geben
?
Mit offenen Augen durch diese Stadt zu wandern. Sich auch mal in die Ghettos zu wagen und sich anzuschauen, wie die Fußabtreter der Reichen leben um ein repräsentatives New York zu sehen. Nicht nur in Manhattan bleiben, sondern sich alle fünf Boroughs anzusehen und sich einen Gesamteindruck zu schaffen. Mal von den Touristenpfaden abschweifen, denn die Stadt hat soviel mehr zu bieten.

11. Wann und warum hast du dein Blog begonnen?
Etwas mehr als ein Jahr nachdem ich hergekommen bin, habe ich mir endlich einen Ruck gegeben und angefangen, meine Erlebnisse, Reisen, und Eindrücke von dieser Stadt mit anderen zu teilen. Ursprünglich war er für Familie und Freunde gedacht, damit ich mich nicht todschreibe an den ganzen E-mails, die eh alle gleich aussahen. Das hat dann aber nicht ganz so geklappt wie ich es geplant habe.

12. Wie ist dein Blog nutzbringend?

Ich mag es, zurückzublättern und zu sehen, wie ich das Ganze vor einem Jahr betrachtet habe, welche Träume ich gehegt habe, und wie es nun weitergehen soll. Viele Leute, die über den Blog gestolpert sind, finden die Restaurant-Tips ganz praktisch. Mittlerweile habe ich sogar regelmäßige Leser, die mit Spannung verfolgen, was mir als nächstes in New York geschieht. Ausserdem habe ich durch diesen Blog meinen ersten Jouranlistenjob bekommen bei einer Brooklyn-Zeitschrift, das war schon sehr praktisch und lehrreich.

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11 thoughts on “I’ve Been Published!

  1. CONGRATS!!! That’s awesome! I joined expat blogs too, and i’m so glad I did! Really excited for you, Laura!

    • Oh that’s nice! Maybe Erin will ask you for an interview as well… I am on three different expat sites and every one of them has different things to offer. I always love to compare and look at the blogs. 🙂

      • You never know 🙂 Cool. Yeah I am on a couple as well. I like to check out other blogs as well. I really need to start a blog roll and/or do an entry at some point about some of the other expat blogs I follow.

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